Mi #Inktober2016 (el primero que hago):

Inktober es una actividad que existe desde ya algunos años. Cada octubre los artistas pueden asumir el reto de hacer un dibujo por día o cada dos días, las reglas son: Usar tinta.

Decidí no dejar pasar este año y participar en este ejercicio, mi experiencia fue, que aunque es muy difícil sacar el tiempo cada día para hacer un dibujo, es muy gratificante y hasta se vuelve un poco adictivo. Yo que soy una bestia con las tintas, tuve que aprender a usarlas... no se hasta qué punto lo logré, pero aquí están los resultados:


Personajes de TV y Video Juegos:




 Cineastas, autores y actores:

 

Dibujos y personajes originales:


 

Trazos de magia: Disponible en formato impreso en Amazon América y Europa.


Trazos de Magia, es un pequeño cuento que escribí, como algo que yo quisiera leer y disfrutar cuando pequeño. Cuenta la historia de Celeste, quien después de recibir como regalo un cuaderno de dibujo, vive un mágico suceso que hace que todo lo que dibuja se convierta en realidad, es así como crea a un simpático animalito llamado Pistacho. Ambos deben enfrentarse a crueles adversarios usando su ingenio acompañado de la magia del cuaderno.

Los niños que lo han leído, parecen disfrutarlo mucho, además la lectura se les da con facilidad ya que he recibido comentarios de que invierten mucho tiempo en el libro, lo cual me satisface mucho. Creo que por sus capítulos breves, su temática fantástica y sus personajes, es un libro que estimula la lectura de los niños, los problemas a los que se enfrentan los personajes generan tensión que también puede sostener la lectura de un adulto.

Espero que lo disfruten y agradezco mucho a quienes estén interesados en adquirirlo.


Nuevo corto:

En febrero de este año comenzamos un nuevo cortometraje, con muchos retos pero siempre esforzándonos por aprender y mejorar, aquí una pequeña muestra:



Puede seguir el progreso en este sitio de Facebook: Laca Li: Tierra y Sangre

¡Osea! efectos "especiales" ¡Ewwww!

En estos días, como que es moda hablar negativamente de los efectos visuales. Sin embargo muy pocos de esos críticos sabe diferenciarlos, así que los defino acontinuación:  

Efectos visuales o CGI: Son los efectos digitales, esos que ahora todo el mundo odia, formados por legiones de unos y ceros endemoniados que engañan nuestra mente.  


Efectos especiales: (también llamados efectos prácticos), que son los efectos materiales (reales), como maquillaje, explosiones, modelos en miniatura, animatronics, etc.


En TODA película (con efectos) se utilizan ambos tipos, de hecho, también se utilizan en películas que a primera vista no parece que tuvieran efectos, como por ejemplo: Theory of Everithyng y Wolf of Wall Street.

Así que muchas veces es posible que cuando estén criticando una película por sus efectos "visuales", en realidad estén criticándola por una mezcla de efectos visuales y especiales sin darse cuenta. 

Por ejemplo; según Wikipedia: Las 3 películas más caras de la historia ajustadas a la inflación son dos de Piratas del Caribe y Titanic, TODAS ESAS con una fuerte combinación de efectos especiales y visuales. En la mayoría de los casos, es difícil diferenciarlos, así que también es muy dificil criticarlos con presición.

De hecho, algunos efectos visuales también son llamados efectos invisibles, como por ejemplo: remplazar un cielo, borrar arrugas o algún detalle en el rostro de un actor, poner un objeto entre dos escenas para que no se note el corte (usado en Birdman y Enter the Void), entre otras miles de aplicaciones.


¿Entonces cuál es la queja? 

"Que ahora nada es real" 
La altura de Tom Cruise en sus películas tampoco lo es, y eso no es un efecto digital. Un lugar en una escena puede ser 3 lugares distintos, eso tampoco es real ni digital. Lo lamentable de todo esto es que los que más se quejan son los "cinéfilos" y solo demuestran la ignorancia en el proceso de creación del cine... donde todo... ¡es trucado!

¿El dinero gastado? 
¡¿QUÉ importa el dinero gastado?!... si la industria de los efectos visuales está pasando por malos momentos, cada año cierran más estudios y algunos muy importantes. Lo que más necesita esta industria es que se invierta dinero en ella. ¿O es que los artistas de la maquinaria capititalista, merecen morir de hambre si usan una malvada computadora para engañar a nuestros ojos y mentes?

Lamentablemente en la mayoría de los casos de latinoamérica, los estudios usan un equipo muy reducido de "todólogos" para crear efectos visuales y eso repercute en la calidad. Pero en los estudios grandes, se hace como Dios manda: por ejemplo, para crear un doble digital pueden estar involucrados:
  1. Artista conceptual.
  2. Modelador.
  3. Texturizador.
  4. Especialista en materiales
  5. Riggeador.
  6. Animador.
  7. Especialista de efectos visuales o Director Tecnico.
  8. Compositor que integre al personaje en el material grabado.
Escuetamente eso son 8 bocas u 8 cabezas de familia que merecen su salario... ¿Todavía quieren que esas películas sean baratas?

Que esa película de efectos especiales compite y opaca las películas independientes: 
No, ya se ha demostrado que si una película entretiene, tendrá su público específico y no importa qué otras películas estén en cartelera.

Otra cosa son esas películas de ritmos lentos, situaciones abstractamente aburridas (pero "artísticas") y temas "políticoactivistaprogremoderno"...  Donde el principal problema por el que debería preocuparase el cineasta, es su capacidad de captar al público, o, al menos, resignarse a tener un público reducido y dejar de preocuparse por los "Blockbusters". 

Mr Bean, parodia muy bien este tipo de cine:

 
Que esas películas no estimulan intelectualmente a las personas: 
Pues películas baratas, intelectualoides tampoco... si solo las ven intelectualoides porque los hace sentir intelectuales... Esta posición también demuestra ignorancia cinematográfica porque deja de lado películas con alto contenido intelectual y de efectos visuales y/o prácticos como: 

Birdman
Enter the Void
Blade Runner
Cloud atlas
Life of Pi
District 9
Inception
Minority Report

Ni hablar de la animación, que por su técnica, ya es COMPLETAMENTE un efecto visual ¿Qué deberíamos opinar de: Ghost in the Shell, Waking life, Paprika, Akira y Persépolis?

Pero aún así: ¿Por qué no es suficientemente noble el "simple" acto de entretener?

¿Por qué se ve con desprecio el acto, de provocar risas, de simplemente ser la excusa para que un par de enamorados construyan una relación, de hacer pasar un momento alegre o emocionante a padres e hijos, de estimular su imaginación y darles la experiencia de mundos distintos?... para mi eso también es estimular el intelecto.

Las "infames" películas de super héroes, por lo general van cargadas de valores de perseverancia, de protección a los débiles, de trabajo en equipo, de amistad. Pero para algunos seguramente son valores demasiado simples. Aunque para su público (que es MUY amplio) no lo es.

En nuestro país, se ha demostrado que una película hecha para un público (no para satisfacer el ego del cineasta y su círculo de amigos "intelectuales") puede competir contra blockbusters. Por ejemplo Por las plumas, se mantuvo mucho tiempo en cartelera compitiendo contra películas de mucho presupuesto y efectos como Elysium (y otras que no recuerdo).

Así que antes de criticar los efectos "especiales", asegúrese de saber lo que critica u "odia"... puede que en su nostalgia por los efectos "prácticos" no esté distinguiendo cuál es cuál. Si de todas formas, expresar su disgusto por ellos, le hace sentir especial, siga haciéndolo... Si le molesta que se gasten dinero en dar trabajo a ARTISTAS, ya ese es un problema aún más irracional, si le molesta la "injusta" competencia, la única manera de evitarlo es ir al cine a ver las películas que quiere apoyar, ojalá también las compre en dvd o blu ray como acostumbran hacer los fanáticos de películas cargadas de efectos. 


Pero al menos, si llegó hasta este párrafo, es posible que ya esté mejor informado para hablar sobre el tema y valorar desde otro punto de vista el trabajo de estos profesionales.

¡Que la fuerza te acompañe!

Experiencia Shnit:

Como anteriormente había mencionado en un post, deseo hablar sobre la experiencia en el primer festival de cortometrajes al que asistí, el Shnit 2015.

Subscripción: Para muchos festivales, es necesario pagar una cuota y algo complejo llenar los formularios, afortunadamente la plataforma web de deleFoco para esta tarea, fue muy sencilla y gratuita.

Contacto: Una vez seleccionado el cortometraje, el equipo de deleFoco estuvo muy atento brindando la información ya sea mediante web o teléfono. Respondían en un tiempo razonablemente rápido a cualquier consulta que les hacíamos.

Medios: El equipo del Shnit, tiene amplia cobertura mediática a nivel nacional, poseen mucho contacto con medios masivos como por ejemplo la Nación. Fue muy gratificante ver que en muchos de estos medios se utilizó imágenes de Pique Tico para ilustrar la noticia del festival.
Así mismo también tienen difusión mediante programas de radio y televisión, lo cual en cierta forma también expone a quienes participan en el festival. Y esto lleva al siguiente punto:

Exposición de los participantes: La organización del festival es muy atenta en promover, no solo los cortos si no a sus autores, eso es bueno, uno es entrevistado para que el público conozca un poco más de uno y del desarrollo del proyecto. Lo malo, es que no todo lo que uno dice se pone correctamtente en la publicación final de la entrevista, pero no los culpo, ya me he dado cuenta que es algo común en el periodismo y ya Borges había hablado de "simplificaciones periodísticas" :D. Aún así, estoy agradecido por el trabajo y atención que tuvieron conmigo.

Nota periodística de DeleFoco

En conclusión, el Made in Costa Rica, es un buen festival para asistir y para mostrar nuestro trabajo. Recomiendo principalmente a los interesados en crear cine, asistir, sobre todo por la calidad de los cortometrajes internacionales, es muy educativo.


¡Pique Tico en el Shnit!

Finalmente, el esfuerzo y sufrimiento que pasamos en la producción de Pique Tico, está rindiendo frutos:

Pique Tico fue seleccionado para participar en la competencia MADE IN COSTA RICA. Esta es parte del festival Shnit que es un festival que se realiza en varios países. Para mi es todo un orgullo participar de él, ya que es uno de los más importantes festivales de Costa Rica, además, la gente de Dele Foco que es una empresa que admiro mucho (alguien del financiero que les haga una nota plz!), se ha mostrado muy atenta y es un placer ser parte de sus proyectos.



Una de las sorpresas gratificantes que trajo esto, es ver imágenes de Pique Tico ilustrando notas de la noticia, como esta de La Nación:

Festival Shnit anunció los cortometrajes que participarán en Made in Costa Rica

Ya saben que entre otras cosas (como dice en la cabecera) este blog es un tipo de diario, así que estaré posteando más progresos sobre el evento y como se desarrolla todo esto :). 

¿Debería usar música gratuita para mi cortometraje? ¿O debería pagar a un compositor?


¿Estás haciendo tu cortometraje y no sabes si pagar a un compositor o buscar la música en internet?
 Al finalizar la lectura de esta entrada, espero que puedas darte una idea más clara para tomar una decisión.

Contexto: Mis dos cortometrajes utilizaron distintos métodos para su musicalización. Pique tico, utilizó los servicios del excelente compositor: Cesar Tovar, del estudio Cactus Bear a quien conocí por su trabajo en videojuegos cuando trabajé en Fair Play Labs. Por otro lado, para Imagina que imaginas, acudí a una librería de música gratuita con licencias Creative Commons que he ido acumulando con los años.

Pero... ¿cuál es la mejor alternativa?

Usualmente, se piensa que la mejor alternativa es siempre la gratuita. Sobre todo en una disciplina en la que abundan los "DIY". ¿Pero realmente lo es? Creo que la mejor manera de abordarlo es con una lista de pros y contras:


Creative commons:

       Pros:
  • Son "gratuitas".
  • Existe una inmensa variedad.
  • Calidad: Es posible encontrar música hecha con instrumentos reales.
  • Es posible encontrar música de atmósfera, en determinados géneros; sobre todo en suspenso, acción, romántica o melancólica.
  • Música electrónica, muy usada en acción y en ciencia ficción es abundante.
  • Útiles para comerciales o videos corporativos en los que la música es solo un acompañamiento de fondo.
       Contras:
  • Inseguridad: El autor podría cambiar la licencia en cualquier momento.
  • Algunos festivales tampoco se fían de estas licencias y no reciben este tipo de cortometrajes.
  • Puede consumir mucho tiempo encontrar la que se ajuste a las necesidades narrativas de nuestro proyecto. 
  • Muchos otros proyectos tendrán la misma música que el tuyo.
  • Las licencias son variadas, es necesario saber que licencia específica tiene cada pieza.
  • Calidad del archivo, la mayoría solo están disponibles en mp3, es difícil encontrar archivos wav o aiff.
  • No es música incidental. La mayoría funcionan más como una pista, pero difícilmente acompañará la acción de tu escena, lo que exige un meticuloso trabajo de edición.

 

En la práctica:

En lo personal estoy muy satisfecho con el resultado de usar música gratuita en Imagina que imaginas. Se encontraron las pistas ideales para acompañar y acentuar la narración. Siento que se consiguió darle un saborcito a Amelié (Yann Tiersen) que era una meta personal.

Pero en la práctica, fue una pesadilla. Para lograr este resultado fue necesario bucear noches enteras en muchísimas páginas y resultados de soundcloud, buscando música sin saber si existía la pieza específica que estaba buscando.

Además, fue toda una hazaña, tomar una pieza entera y hacerla encajar con la acción de la escena. Reitero: el resultado es decente, pero el proceso fue tedioso.
Escena pesadilla para edición de la música.

Compositor por contrato:


       Pros:
  • Le pides absolutamente lo que quieras.
  • No es tan caro: si conoces bien al compositor y sabes que puedes confiar en su talento. Al final verás que vale lo que has pagado. Sin embargo puede que te sorprendas al saber que no es tan caro como pensabas. 
  • Música incidental que calza suave y perfectamente sobre la acción de tus personajes.
  • La calidad del archivo es la óptima para la edición. Solo un compositor que no tiene idea de lo que hace te daría un mp3.
  • Economía de tiempo: Al tener las pistas sincronizadas con la acción, economizas una buena cantidad de tiempo de edición.
  • Tu música es única.
  • Y puedes volver a usarla en lo que quieras cuando quieras (si tu compositor no te lo permite... ¡huye!).
     Cons:
  • Si las indicaciones no son claras, puede que no capte tu visión. Es recomendable hacer una "maqueta" con música similar (así lo hacía Kubrick) para que el compositor se base en ello.
  • Puede que tu compositor sea un irresponsable: Antes de contactar a Cactus Bear, Pique tico tuvo un compositor que nos abandonó sin dar más noticias. Aún cuando habíamos hablado de dinero.
  • Los compositores usan algunos instrumentos, pero utilizan librerías midi para interpretar instrumentos que no tienen. Aunque unas de estas son de muy buena calidad, la música no deja de sonar sintética. La única forma de evitar esto es contratar un estudio de grabación y varios músicos que interpreten lo que el compositor escribió. Lo cual si es extremadamente caro.
  • Tiempo perdido: Una buena composición tarda mucho tiempo y es posible que se tengan que hacer varias versiones antes de llegar a la indicada, Cactus Bear nos enviaba maquetas para revisar y corregir en las siguientes versiones. Pero si estás trabajando con un animatic o una versión cruda de la edición. Ese tiempo muerto se aprovecha en la postproducción o animación del cortometraje. Por lo que esto, es un "contra" relativo.

 

En la práctica:

En Pique Tico, trabajamos con una maqueta previa que hicimos utilizando música folclórica costarricense, soundtracks de películas de Pixar y otras piezas que se ajustaban a las necesidades narrativas del cortometraje. Adicionalmente, el animatic para el compositor llevaba anotaciones en cada escena que decían: "Acento dramático", "Música western", "Música de cantina", "Música cómica", "Música de aventura". En algunos sugeríamos instrumentos musicales como la marimba y tambores. Sin embargo hay que darle el mérito a Cesar Tovar, que supo entender muy bien nuestras indicaciones y fueron mínimas las observaciones y cambios que se hicieron.

 

Conclusión: 

Espero que esta información les permita tomar una decisión propia. Sin embargo, en mi opinión, pienso que el valor agregado de tener un compositor vale el precio a pagar. La diferencia la hace la personalización, economía en edición y la calidad general. Por otra parte, música creative commons es útil para fines publicitarios o corporativos.

 

Otras alternativas:

Siempre puede uno salirse por la tangente; así que podríamos utilizar el método Tarantino y crear escenas basadas en una pieza musical específica.




Si deciden utilizar música gratuita de internet aquí pueden conseguirla:

Éxitos! Comenten!

Imagina que imaginas: Animando personajes de carne y hueso.

Esta viene siendo mi primera incursión en dirección de actores, aunque Pique tico, salió antes, Imagina que imaginas se grabó primero. Fue una dulce experiencia, por el conocimiento adquirido pero principalmente por la calidad de personas que conocí. Si en todos los proyectos uno hace tan lindas amistades como en éste; espero tenerlos muy seguido :)


Ilustraciones para Pique Tico:

Nota: A partir de este post se ha cambiado el formato del blog, haciéndolo más ancho. Lamento inconvenientes en la perdida de formato en la diagramación de los artículos ya publicados. 

En la preproducción de un cortometraje, se realizan muchas ilustraciones, en este post voy a poner la mayoría de ellas, algunas hechas por este servidor... pero si leen con atención se encontrarán unas sorpresas interesantes ;).


Humilde comienzo

Cuando concebí la idea de Pique Tico, quise sacarle provecho para tener una producción con cierta calidad. Una de ellas fue Cinergia. Las fechas para participar estaban apretadas. Por ello tuve que hacer una imagen conceptual muy rápidamente. OJO: No quiero justificarme, el arte está pobremente ejecutado, necesitó más planeación y definir un estilo. En fin, aunque podría no postear esta imagen, lo hago por que es valiosa ya que muestra la evolución en el aprendizaje personal y el diseño del cortometraje.




Personajes

El diseño de Pique Tico, debía ser muy pop, debía parecerse a cualquier cosa que pudiera verse en un canal de televisión. Para ello comencé a estudiar el estilo de artistas que trabajan en el diseño de proyectos como estos. Este fue uno de mis primeros intentos de imitar el estilo de Pete Oswald.


Algo aprendí, pero no fue suficiente. Y es aquí donde viene lo interesante. Se me ocurrió contactar a estos artistas para pedir sus colaboraciones en el proyecto, ya sea remunerada o no. Nada perdía intentándolo.
















Le escribí a muchos de ellos y es impresionante lo amables y accesibles que son, simplemente podrían haber ignorado mi correo, pero muchos respondieron para rechazar mi propuesta de manera muy respetuosa.


 Sin embargo, tres de ellos se unieron al crew: Nathan Wragg, Jasen Strong y Ovi Nedelcu. Los dos últimos al desarrollo de personajes.


 Jasen Strong: A él le solicité el diseño de unos niños y un buey. Es un artista sumamente proactivo y con una personalidad muy agradable. Creo que trabajaría muchos proyectos más con él si se prestan para su estilo. Jasen supo captar muy bien la personalidad juguetona y amable de los bueyes de Beto.





Ovi Nedelcu, además de ser una gran persona, influenció enormemente el estilo final de los personajes. Entre sus clientes figuran Warner Bros. Así que Ovi sabía cómo llegarle a ese estilo pop que estábamos buscando.







Unificando el estilo

Llegó mi turno. Estudié cuidadosamente el estilo de estos artistas, mi intención no era igualarlos (ni se si podría lograrlo) si no, crear un nuevo estilo que tuviera el mismo saborcito a "diseño de fabula popular americana". Lo que yo llamo el estilo "pop". El resultado se refleja en los personajes principales:



Algunos estudios de personajes y su evolución:





 Escenarios

 El estilo de Pique tico, debía ser muy cartoon, ya que era un cortometraje de comedia y entretenimiento, este estilo gráfico está muy relacionado con esos géneros. El estilo cartoon es muy geométrico, anguloso. Utiliza la síntesis de la imagen para representar objetos reales. Buscando artistas, quedé enamorado de un arte de Nathan Wragg: My Totoro. Así quería que se vieran los escenarios de nuestro cortometraje.

No cabía duda de que Nathan, quién diseña personajes para Pixar. Conseguiría diseñar unos hermosísimos paisajes costarricenses con el estilo cartoon que necesitábamos.



Igualmente estudié sus diseños, que venían a una muy buena resolusión y mi apropiación de su estilo fue la siguiente:




Otros artes conceptuales

También hubo experimentación de estilo libre, osea, sin querer imitar el de otros artistas, como los siguientes:

(Beto Rampea: por Diego Hernández)
 
Es evidente la evolución que hubo desde el primer arte. Para mi fue una gran experiencia trabajar con estos artistas y espero que no sea la última vez. Sin duda fue enriquecedor. Además quedan unas hermosas piezas artísticas, que espero que hayan disfrutado a lo largo de este post. 

Aquí pueden ver un par de videos del proceso de ilustración de unas de las piezas del cortometraje: Algunos Timelapse de ilustración.